quarta-feira, 4 de abril de 2012

Fósseis de 280 milhões de anos são encontrados no Brasil


São embriões de mesosauros, os répteis aquáticos mais antigos do mundo

Uma equipe internacional de cientistas descobriu no Brasil e no Uruguai alguns fósseis de embriões de répteis com aproximadamente 280 milhões de anos, informou nesta terça-feira o Centro Nacional de Pesquisas Científicas da França (CNRS).
Os embriões destes répteis pré-históricos e aquáticos, denominados mesosauros, são 60 milhões de anos mais velhos que os que haviam sido registrados até agora.

O estudo, publicado na revista científica Historical Biology, apresenta novas informações sobre o modo de reprodução dos mesosauros.

A pesquisa sugere que esses répteis eram vivíparos (quando o embrião se desenvolve dentro da fêmea) e não ovíparos (quando se desenvolve em um ovo). Isso porque foi possível demonstrar que os mesosauros armazenavam os embriões no útero durante a maior parte de seu desenvolvimento.

Mas o estudo não é conclusivo: os pesquisadores também encontraram um ovo isolado, o que não permite descartar a hipótese da oviparidade. Uma possível explicação é que os mesosauros do Uruguai botavam ovos em um estado avançado de desenvolvimento.

O achado "é difícil de ser catalogado, mas provavelmente se trata, na maior parte dos casos, de embriões no útero, o que reforça a tese de que os mesosauros eram vivíparos", explicaram os cientistas do CNRS.

A equipe é formada por Graciela Piñeiro, da Faculdade de Ciências de Montevidéu; Michel Laurin, do CNRS; e Melitta Meneghel e Jorge Ferigolo, da Fundação Zoobotânica do Rio Grande do Sul.

Fonte: Veja.Abril

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