segunda-feira, 27 de agosto de 2012

Fóssil de mamífero misterioso é encontrado


O fóssil único de Ernanodon antelios disponível até hoje, faltavam muitas peças.

O espécime foi encontrado na Mongólia e analisado por uma equipe de especialistas russos. O fóssil de um mamífero que viveu 57 milhões de anos atrás pode ajudar a explicar como ocorreu a evolução dos animais que passaram a dominar a Terra após a morte dos dinossauros. Na imagem, fósseis de um pangolim chinês moderno (acima) e do 'Ernanodon' (Foto: Peter Kondrashov/Divulgação).
Em 1979, um fóssil já havia sido encontrado na União Soviética, mas estava incompleto. A descoberta mais recente trouxe peças que faltavam na montagem do quebra-cabeça.
O atual estudo, publicado pelo “Journal of Vertebrate Paleontology”, concluiu que esse animal está na base da evolução que levou à família dos pangolins – um animal nativo da Ásia e da África que tem o corpo coberto por escamas e se alimenta de insetos.

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