sexta-feira, 14 de setembro de 2012

Fóssil de marsupial gigante é encontrado na Austrália


São fosseis de um diprotodonte, um marsupial gigante do tamanho de um rinoceronte que habitou a Terra na era do Pleistoceno

O esqueleto fossilizado foi descoberto por um trabalhador em uma fazenda de gado situada a dez horas em carro da cidade de Darwin, no norte da Austrália e foi entregue há um mês às autoridades australianas, segundo informou a agência local AAP.
"Qualquer jazida da era do gelo no norte tropical da Austrália é muito, mas muito rara", comentou Adam Yates, do departamento de Ciências Terrestres do Museu da Austrália Central, que considera que a chegada dos seres humanos à Austrália "é significativa" para explicar a extinção da megafauna da ilha-continente.
O diprotodonte era um marsupial da era do Pleistoceno que caminhava em quatro patas e se parecia com o vombate, embora tivesse o tamanho de um rinoceronte ou um hipopótamo.
Estes animais de três metros de comprimento e dois metros de altura tinham um par de incisivos proeminentes, mas eram herbívoros e habitavam as florestas abertas e planos semi-áridos da Austrália.

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