sexta-feira, 26 de outubro de 2012

Dinossauros usaram penas para atrair parceiros


Nos dinossauros, penas e asas podiam ter função reprodutiva

Pesquisas recentes têm mostrado que os dinossauros, em vez de possuir uma pele seca e escamosa como a dos lagartos, grande parte desses animais tinha a pele coberta de penas. Agora, um novo estudo publicado nesta sexta-feira na revista Science mostra que essas penas tinham um propósito mais "decorativo" do que se pensava. Ao analisar três fósseis recém-descobertos, cientistas concluíram que as penas e estruturas semelhantes a asas tinham função reprodutiva – elas ajudavam na hora do cortejo e do acasalamento.
O estudo foi publicado no site da revista "Science", nesta quinta-feira (25). Os fósseis, com cerca de 75 milhões de anos, foram encontrados em território canadense.
A presença de asas em dinossauros grandes demais para voar sugere que essas estruturas deveriam ter outra função nessa espécie. Segundo os pesquisadores, o fato de as penas maiores só se desenvolverem em indivíduos adultos indica que elas só seriam usadas quando o dinossauro atingisse a maturidade sexual.

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