quinta-feira, 11 de outubro de 2012

Por que não podemos clonar dinossauros?


A resposta descoberta está no DNA

Cientistas australianos descobriram que o DNA não sobrevive mais do que 6,8 milhões de anos e por isso é "improvável" a extração de material genético dos dinossauros, que desapareceram há 65 milhões de anos.
"Estivemos permanentemente afligidos pelo mito criado por 'Jurassic Park' desde o início de 1990", disse ao diário Sydney Morning Herald Mike Bunce, um dos participantes da pesquisa.
A trilogia de Steven Spielberg avivou a crença de que o DNA dos dinossauros poderia ser extraído de mosquitos preservados em âmbar durante milhões de anos. Depois, os cromossomos desses grandes répteis da Era Mesozoica seriam reconstruídos para então reproduzi-los.
Para conhecer a viabilidade do experimento, Bunce e seu colega Morten Allentoft decidiram estudar o período de sobrevivência do DNA a partir dos restos de 158 moas, uma espécie de aves gigantes já extinta.
Nesta experiência, os pesquisadores descobriram que o DNA sobrevive em fragmentos ósseos por "apenas" 6,8 milhões de anos se for conservado a uma temperatura de -5ºC. Porém, nem tudo está perdido, o cientista australiano disse que é provável que se possa extrair uma quantidade significativa de DNA de restos fósseis com cerca de 1 milhão de anos conservados em ambientes gélidos e "fazer algo com eles". A maior dificuldade para extrair o DNA de insetos conservados em âmbar, uma vez que eles tendem a desintegrar-se devido a seu estado de decomposição e o DNA costuma estar contaminado e incompleto.

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